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May 28, 2014

美知子さんのこと

 

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 5月4日、友人の美知子さんが天に召された。60歳だった。

 美知子さんは、生まれつき、重度の脳性麻痺という障害を持っていた。施設の中に囲われて生きることを拒み、地域社会で24時間の介助ボランティアと共に生きることを選んだ人だった。

 とても厳しい道だったと思う。時折介助者が見つからずに苦労することもあった。でも、とても自由で、尊厳に満ちた生き方だったと思う。

nikkouは、今から20年ほど前にボランティアとして出会った。19歳、大学一年生のときだった。友人の紹介だった。それから結婚する29歳くらいまで、途中2、3年ほど途絶えたけれど、足掛け10年ほど介助者をしていた。気の利かない介助者だったと思う。結婚してからは疎遠になってしまっていた。それでも、折々に「nikkouちゃんはどうしているかなあ」とつぶやいていてくださったとのことで、ありがたいような申し訳ないような気がする。

 美知子さんは、お父さんがクリスチャンだったとのことで、聖書への造詣も深く、信仰の種を心に育てている様子だった。ただ、教会には恵まれなかったようだ。一度通った教会では、不快な思いをしたという。詳しくは分からないけれど、その教会で受洗しなければクリスチャンと認めないし、クリスチャンではない人に対する差別的な発言もあったそうだ。なんだかちょっとカルトっぽい。今思えば、そういうところに違和感を覚える、というあたりに、美知子さんの信仰の種の健全さを思える。

nikkouが25歳でクリスチャンになったとき、それを知った美知子さんから共に近所の教会をめぐってほしいといわれ、2軒ほど、日曜礼拝に二人で参加した。どちらの教会もあまりぴんとこない様子だったし、nikkou自身も、あまり気が進まないような感触がした。nikkouの通う教会に一緒に通えないかと美知子さんから相談されたこともあったが、美知子さんの自宅からは遠く、あまり現実的ではなかった。

 やがてnikkouの夫となる人が無教会クリスチャンだと話すと、とても興味を引かれたようで、無教会とはなにか、とさかんに聞かれた。どう説明したのかよく覚えていないのだけれど、美知子さんが子どもの頃、介助に来てくれていたお兄さんが、今、無教会の伝道者をしていることを思い出した、と言われた。初恋の人、といたずらっぽく笑った。連絡してみる、と明るい表情で言っていた。その後、その「お兄さん」には無事、連絡がとれたようだった。

  美知子さんはnikkouの結婚式にも来てくれた。結婚式ではたくさんのゴスペル仲間に歌ってもらったのだけど、そのとき美知子さんの介助で来てくれたNさんもゴスペルを歌うクリスチャンで、会場で共通の友人にたくさん会ったらしい。

 Nさんは、その後も途絶えることなく、介助を続けていらした。Nさんとnikkouは直接の知人ではなかったのだけれど、共通の友人がいると知って、美知子さんはNさんが介助に入るたびに、ゴスペルの集いでnikkouちゃんに会ったか、と雑談がてらに尋ねてくれていたそうだ。

 昨年末に美知子さんが癌に侵されて、余命宣告を受けた、ということを知らせてくれたのは、このNさんである。

 美知子さんがnikkouちゃんはどうしてる、と折々に聞くので、これはnikkouさんに知らせなければと思った、とNさんは言う。nikkouは本当に飛び上がるほどびっくりして、2月、生後半年ほどの乳児を抱えて会いにいった。

 会いにいった前日に、例の無教会の伝道者さんを呼んで、自宅で受洗した、と言っていた。とてもよかった、とうれしそうにしていた。

 あとで「無教会って、洗礼をしないんじゃないの?」と夫に聞くと、「その伝道者さんの考えは分からないけれど、無教会的には、洗礼が救いの条件じゃない、ってだけで、余命わずかな人が無教会のクリスチャンとして証しをしたくて、それが洗礼という形をとるなら、それはそれでありなんじゃない?」とのことだった。

 教会に恵まれなかった美知子さんにとって、無教会の伝道者さんと自宅で、というのは本当にベストな洗礼だったんだろう。

 余命宣告を受けたあとも、美知子さんはけっして後ろ向きにならずに、家族旅行をしたり、友人たちと鍋をしたりと勢力的に人生を謳歌し、最期は家族に見守られながら、ほほえんで旅立ったという。

nikkouは、美知子さんから、ものすごくたくさんのことを学んだ。

一回では書ききれないので、今日はまず、美知子さんとnikkouとの出会いについて簡単にご紹介して、回をあらためて、美知子さんのことをもう少し書こうと思う。

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